“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

资讯6个月前发布 hiailand
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如果有关注最近这段时间的PC市场可能就会知道,一些集成了专用NPU组件的“AI处理器”,以及搭载它们的“AI PC”,最近这段时间成为了市场的焦点。

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

平心而论,这些所谓“AI PC”最为突出的特点,在于它们普遍出厂就搭载了AI相关的软件和服务,能够实现许多基于本地硬件加速的AI功能,其中包括但不限于AI语音对话、AI抠图、AI视频增强、AI绘画、AI文章总结等等。

站在普通消费者的角度来说,当然会觉得这些功能很新奇、很有趣,所以对于整个产业链来说,自然也就对“AI PC”抱有希望。不仅希望它们可以拉动一轮新品的销量,也指望可以真正促进AI相关技术在PC领域的全面铺开。

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

然而,“推广PC领域AI技术运用”这种重责大任,仅凭当前的这些“AI PC”能做得到吗?至少在我们三易生活看来,是存在一些难度的。

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为什么这么说?

首先,“使用AI技术的应用程序”在PC上出现的时间,要远早于“AI PC”这个概念。换句话说,现在那些所谓的“AI PC”产品,并不是最早的、能跑AI代码的电脑

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

例如大家熟悉的AI绘图程序、或是Photoshop里的各种AI处理滤镜功能,再或者游戏直播软件里的AI麦克风降噪和AI绿幕(人像抠图)功能,它们就都是基于AI代码来实现的。这些代码要么是使用CPU的DLBoost指令集、AVX512指令集来运行,要么则是基于NVIDIA显卡的Tensor Core核心,或者是基于AMD显卡的GPGPU通用计算能力来实现。

也就是说,早在所谓“集成了NPU的AI处理器”诞生之前很多年,过去的老电脑其实就已经具备了可以加速AI程序的硬件。而且部分开发者和用户也已经习惯了这些“老硬件”的AI环境,所以他们对于现在的“AI PC”未必会产生多么强的需求。

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

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从另一方面来说,将最新的、现代化的“AI PC”,在技术上去与这些“能跑AI程序的老电脑”进行对比就会发现,新硬件甚至未必能有多大的优势。

举一个最简单的例子,在关键的AI算力方面,最新一代的Intel Core Ultra处理器全系均具备10TOPs的集成NPU,而与之竞争的AMD Ryzen 8000系列移动APU,集成的NPU算力则是16TOPs。

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

相比之下,发布于2019年、定位并不高的RTX2060移动版显卡,它的集成AI单元(Tensor Core)算力就已经可以达到36.9TOPs,而目前主流的RTX4060Ti 16GB版桌面版显卡,AI算力则高达353TOPs。而受到部分狂热发烧友追捧、被认为是“4090完全体”的RTX6000Ada工作站显卡,AI算力更是达到了恐怖的1457TOPs。

这是什么概念呢?简单来说,就是哪怕是最新“AI PC”的所谓NPU在老显卡面前,AI性能也不过只有后者的几分之一。

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

有的朋友可能会说,如今CPU中集成的NPU和显卡相比有着功耗上的巨大优势。

的确,不能否认NPU的能效比确实相比GPU要高出数倍之多,但在双方巨大的性能差距面前,这点能效比优势顶多也就只能在轻薄型笔记本电脑上,可能才有那么点实用价值罢了。但问题在于,轻薄型笔记本电脑能够代表整个PC行业吗,它们可以算是“绝对主流的产品形态”吗?显然答案是要打个问号的。

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

正因如此,在我们三易生活看来,如果现在PC行业真的想要推广“AI PC”这个概念,或者说想要让AI驱动的应用程序生态在PC上得到良好发展,那么只盯着最新一批的处理器,只针对它们所配备的、孱弱的NPU去鼓励适配,其实是不太够的。

真正要解决问题,还是得解放大量老款CPU、显卡的“存量算力”,让它们都能去跑AI代码、都能用上AI助手、AI绘图、AI写作等功能。

“AI PC”的希望或许不在新款处理器,而在于老电脑

只有这样,“AI”之于PC才可能会真正变成一个全新技术的体验革命,而不仅仅只是为了卖新的硬件、为了给实际性能不一定占优的新电脑做宣传,而刻意营造出的噱头。

本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌

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