闷声造出75万大军,亚马逊员工要被机器人杀光了

资讯6个月前发布 hiailand
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亚马逊就像一座冰山,无论你看到什么,表面下还有更多东西。

硅兔君曾在《2023,海外科技公司裁员实况(残忍版)》一文中提到,2023,裁员继续:亚马逊最新裁员17000人。

与这个数字形成间接对照(无法直接对照,因为亚马逊目前裁员以广告和亚马逊网络服务为主)的是,亚马逊每天增加约一千个机器人目前已经在全球仓库和配送网络中部署了超过75万台机器人

“如果将亚马逊拥有的机器人数量与员工数量进行比较,大约是三分之一。我们相信,到 2030 年,亚马逊拥有的机器人数量将超过员工数量”,Ark Invest 的 Cathie Wood 如此说道。

所以,如果你认为亚马逊几乎在大规模语言模型(LLM)领域毫无存在感,殊不知,除了面向消费者的虚拟智能——语音助手Alexa,该公司的另一个大方向是现实智能——机器人技术。

目前,这家在线零售巨头已经成为世界上拥有机器人数量最多的公司之一,正在悄悄撬动以机器人为核心的现实智能的商业化版图。

01 从仓库的效率出发,亚马逊的现实智能之路

有人说,在美国科技界,和其他巨头高调行事不同,亚马逊就像一座冰山,无论你看到什么,表面下还有更多东西。

闷声造出75万大军,亚马逊员工要被机器人杀光了

图:贝索斯本人也是一个机器人爱好者

要说亚马逊的机器人之路,不得不提CEO杰夫·贝索斯的机器人情结:从早期协作机器人领域的先驱公司Rethink(贝索斯在2008年至2017年之间进行了八次投资),到涉足波士顿动力狗、机器人大会和机器人探测器发射……亚马逊每年还会举办专门的机器人赛事,参赛方为机器人领域的各个创业公司和研发机构,他们会在这个场合专门向亚马逊展示最新的仓库机器人技术。

不过,与CEO个人爱好的噱头式新闻相比,亚马逊内部探索机器人技术的落地之路倒是稳健很多。

关注机器人技术,既与亚马逊作为一家电商平台的发家本领有关,也与亚马逊所处的美国劳动力市场特点有关,在美国,人工费可是很贵的,加上劳动力短缺。有数据预测,到2024年,亚马逊在美国的仓储业务可能面临严重缺工,其服务质量、增长计划和劳动力迅速轮转模式都将陷入困境。

为了应对这个挑战,亚马逊一直在探索将机器人用在电商的命根之一——仓储物流上。值得一提的是,仓储物流也是现阶段机器人应用最广泛最成熟的市场之一。亚马逊在机器人领域的投资不仅是为了提高仓库效率,更是为了实现更快速、更便宜的配送服务。这对于亚马逊来说,特别是在面对竞争对手时,将是一个巨大的竞争优势。

亚马逊通过收购迈出了其在机器人技术布局上的最关键一步:在2012年,当时他们以7.75亿美元的价格收购了工业机器人制造商Kiva Systems

闷声造出75万大军,亚马逊员工要被机器人杀光了

图源:sellbrite

Kiva Systems 被收购后,亚马逊将该公司更名为Amazon Robotics,并将其变成自己的业务部门,并开始由这个部门持续推出不同品类的机器人,其机器人业务正式进入高速发展阶段。

这次交易为亚马逊探索机器人在仓储和物流方面的应用打下了坚实的基础,大大提升了亚马逊的物流系统。Kiva的机器人主要用于货架的运输,通过提高仓库内的操作效率,为亚马逊提供了更快速的订单处理能力。

2022年,亚马逊推出了Astro,这是一款安防巡逻机器人,展示了公司在物理空间中运用机器人的雄心。Astro能够在家庭环境中巡逻,提供安防功能,这标志着亚马逊将机器人技术应用于更广泛的消费者市场。

在仓库物流方面,亚马逊引入了Agility人形机器人,用于货物的搬运。这一创新旨在提高仓库内部的操作效率,使得货物能够更快速地从仓库出发,实现更快速的配送服务。

闷声造出75万大军,亚马逊员工要被机器人杀光了

Agility人形机器人,图源 | Youtube

Proteus是亚马逊的第一款完全自主的仓库机器人。它具备八个不同的传感器和五个摄像头,用于导航和感知周围环境。与传统的仓库机器人不同,Proteus被设计为与人类互动,其传感器能够识别人类与其他机器人的区别。这种机器人的引入旨在实现人机协作,使得机器人能够与人类工作者安全有效地协同工作。

接下来,是一款标志新阶段的机器人——Cardinal,它是一款AI驱动的仓库机械臂。

Cardinal 使用人工智能视觉来识别包裹,并确定如何从沿着传送带滚动的众多包裹中抓取重包裹。这款机器人会用吸盘把包裹吊起来,然后放入由 Proteus 运载的箱子中,再由 Proteus 将货物运送到等候的卡车上。此外,亚马逊在软件上也投入资源开发机器人软件和人工智能驱动的库存管理系统。

值得一提的是,亚马逊的机器人收购动作也还在持续。2022年,亚马逊以全现金17亿美元的价格完成了对国际上行业头部的家用扫地机器人制造商iRobot的收购(目前受到欧盟反垄断机构反对)。这一举动进一步巩固了亚马逊在机器人领域的地位,也使其成为消费机器人市场上的重要玩家之一。

这一系列动作也表明,亚马逊正全力打造一个覆盖多个领域的机器人生态系统,一个庞大而复杂的机器人帝国。

02 来自ARK的判断:亚马逊机器人帝国“拐点将至”

曾经,亚马逊的零售业务重塑了我们所知的经济、劳动力和世界,但现在,机器人正在重塑亚马逊。

最早,作为电商平台的亚马逊做机器人的动机,可能是比较纯粹地帮助其成为两日达运输行业的领导者,毕竟,亚马逊引以为豪的 Prime 会员计划的支柱,就包括两日达服务。对机器人投资的目标是通过提高效率实现这个服务。

亚马逊机器人分拣技术总监Julie Mitchell说:“我们不仅仅是为了技术而开发技术;我们真正在思考,我们想要在这些配送中心解决哪些问题。我们会对机器人架构进行调整以适应这些应用程序。”

闷声造出75万大军,亚马逊员工要被机器人杀光了

Julie Mitchell,图源 | linkedln

直到今日也不是大部分公司都能实现亚马逊这样对客户的两日达承诺,这是亚马逊一个明显的差异化优势。

这个两日达背后,需要对全美庞大的仓储物流网络进行精细化管理。

而机器人技术提高了仓库的安全风险并实现了区域化,这使得亚马逊能够将美国分为八个区域而不是一个网络。

亚马逊的物流网络利用AI来优化库存管理,确保每个地点都有最有可能在该地区销售的商品。再结合机器人技术提高仓库效率,这种做法降低了运输成本,提高了利润,并让客户能够立即获得他们喜欢的商品。

“12 年前,当我开始工作时,操作员需要花一个半小时才能从货架上取出 100 件商品,并将它们送到包装站进行包装。今天,有了机器人,我们可以在 20 分钟内完成这一任务。”亚马逊北美及欧盟客户副总裁Stefano Perego曾如此表示。

亚马逊机器人投资带来的增长目前还无法量化,但随着公司的成熟,这些效率提高和成本节省来推动净利润的上升,将能够向投资者证明其价值。

亚马逊也没有透露过其机器人业务的成本,不过,根据 SEC 文件显示,去年亚马逊在技术和内容上的支出超过 420 亿美元。

也有人担忧自动化可能导致就业减少,亚马逊则强调,更多的机器人意味着需要更多的人来与机器人合作和维护技术。

闷声造出75万大军,亚马逊员工要被机器人杀光了

著名投资机构ARK Invest 为亚马逊的机器人帝国预测了一个“拐点”——在这个时间点,亚马逊的工作机器人数量将超过员工数量。 而且这个“拐点”就是6年后的2030年,这是不是比你想象得要更早?

亚马逊大规模采用机器人和拐点将近的主要原因,在于过去十年在机器人性能方面的巨大进步。

目前,亚马逊“每10,000名员工的机器人密度”为3200台。

而随着这个拐点的逼近,亚马逊的机器人帝国的想象空间也将愈发清晰。

首先,从云业务 AWS 到 Whole Foods 和 One Medical,从智能音响和平板电脑到视频流和门铃警报,在美国,你几乎很难避开亚马逊的产品或者服务。

其次,对于亚马逊而言,在其主打的电商和云计算服务之外,亚马逊正通过机器人技术向更广泛的领域扩张,这些涉及家居服务、仓储物流和安防领域的机器人,一旦和先进的AI技术尤其是大模型技术结合,其影响力可能并不亚于ChatGPT

如上文所言,在其他科技巨头争相投资和发展LLM的同时,亚马逊选择了更为务实的路径,将目光投向了具身智能领域。这一策略在未来可能为亚马逊带来更为广泛的商业机会,并让其成为未来具身智能领域的领军者。

正如赖特定律所强调的,随着我们在某一领域的实践增加,我们不断积累更多经验,使我们能够更好地应对相关挑战。随着机器人技术的进展降低了生产成本,减少了采用机器人技术的障碍,机器人工程和人工智能将进一步发展。

在这个趋势愈发明显的背景下,亚马逊将如何在机器人时代中发挥作用,以及其未来将如何引领科技创新,都值得密切关注。

本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:林檎,编辑:Zuri, 蔓蔓周

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