为什么做AI的公司都要往伦敦跑?

资讯5个月前发布 hiailand
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2023年末,OpenAI联合创始人兼 CEO Sam Altman在X平台发文征集网友们2024年对OpenAI的愿望与期待。

从网友的反馈来看,呼声最高的前五名分别是:AGI(通用人工智能)、GPT-5、性能更强的GPTs、更好的推理能力、开源。转发清单中,Altman对AGI作了“请再耐心一点”的批注,让人对2024年的AI发展充满了想象。

回想2023年年初,ChatGPT一经推出就打破了历史纪录,成为增长最快的消费端应用。总有那么一些承载使命的企业,把某些实验室里复杂的工程科技带到大众视野里,而OpenAI成功将AIGC这一技术带到了大众视野,话题不断,成为科技圈最为关注的初创企业之一。

而2023年6月底,OpenAI则官宣在伦敦设立首个海外办事处,并表示,伦敦有着“充满活力的科技生态”和“杰出的人才(资源)”。

Sam Altman强调:“我们将此次扩张视为吸引世界级人才、推动AGI发展和相关政策的创新契机。”

事实上,伦敦不断吸引着国际巨头的关注,除了OpenAI,AlphaGo以及与“谷歌大脑”合并后的Google DeepMind也早在伦敦扎根。人工智能程序“AlphaGo”因为击败韩国围棋冠军李世石一炮而红,DeepMind的起点正是伦敦,尽管后来被谷歌收购,但它的总部、人才和整体架构都在伦敦,仍是一个英国本土企业。

伦敦发展促进署企业解决方案&商业服务负责人Alban Remy指出,伦敦拥有近1300家人工智能公司,比纽约还多,这个数字是巴黎和柏林人工智能公司数量总和的两倍。

为什么做AI的公司都要往伦敦跑?什么样的因素孕育了这片前卫科技的土壤?着陆Touch Base将从科技、人才、金融、政策等多维度分析伦敦AI产业优势。

01 伦敦的AI底子:强大的科研能力和人才储备池

英国媒体 TortoiseMedia去年6月底发布的The Global AI Index 显示 ,英国人工智能领域的综合情况目前全球排名第四,前三名分别是美国、中国和新加坡。

为什么做AI的公司都要往伦敦跑?

图源|TortoiseMedia

报告显示,英国人工智能领域的优势,主要体现在其强大的科研能力和人才储备——人才和研究这两项指标英国均排名全球第五。在人工智能的商业生态系统这项指标上,英国也表现不错。

DeepMind的一位高管曾自豪地说: “很多人告诉我们说,一个新的人工智能实验室需要设在硅谷才能取得成功。但我们并不这么认为。伦敦本地就有着全球顶尖的人才,并且这里也是全球人工智能人才的汇聚中心。”

全球AI教育城市排行榜数据显示,截至2022年底,伦敦的大学以29个人工智能方面的特定课程和333个CS/IT课程,跻身全球AI教育城市排行榜的首位。

英国人工智能发展有一个特色鲜明的机制——“以学带产”,即英国扶持人工智能创业的“2+5模式”。其中“2”是指Alan Turing Institute(艾伦·图灵研究所)和EPSRC(工程和物理科学研究委员)人工智能研究所。

Alan Turing Institute是英国国家数据科学研究所,更是人工智能领域的顶级研究所,在国家人工智能战略中发挥着关键作用,EPSRC则提供人工智能研发所需的研究经费和系统性支持。

“5”是指在这两大机构周围有全英顶尖的五所大学——剑桥大学、爱丁堡大学、牛津大学、伦敦大学学院、华威大学,还有大批机构帮助孵化人工智能初创企业。

可见,AI公司选择在伦敦设立业务,更容易地招募到卓越的工程师、数据科学家和业务专业人才,从而推动技术创新和商业发展。

而这里友好的技术交流环境也为科研人士提供了更多创新的可能性。

意大利人工智能数据分析公司iGenius成立不久后,选择在伦敦开设办公室。IGenius首席运营官Gabriel强调,面对伦敦的庞大人才库和丰富资源,在这里开设办事处就像创建一个能够连接世界各地的节点一样。

“它提高了我们作为一家国际科技公司的知名度,并为我们带来了新的机会。”Gabriel补充道。

伦敦有超过250种不同的语言以及1000万的人口规模,AI公司可以充分与其他行业领先者、投资者和研究机构建立紧密联系,促进创新和知识交流。多元化的交流环境为科研人士提供更多创新的可能性,欧洲规模最大的人工智能与新兴技术盛会CogX也诞生于此。

02 广泛的应用场景和充沛的资金支持

在2024·傅盛的开年AI大课暨猎户星空企业应用大模型发布会上,360集团创始人周鸿祎指出,一定要给AI找场景,而不是瞄着OpenAI造大模型,思考运用大模型去做一些原有应用的升级改变。第二,一定要尖锐,并且是要从小的场景深入,做重度垂直,做大的纵深

事实上,AI的发展技术离不开场景的嫁接。而伦敦产业丰富,商业系统完善,从金融投资到文化创意、交通出行、医疗保健、零售电商等,都能从应用场景层面推动AI技术发展。

在医疗保健领域,如DeepMind Health开发的AI系统,通过分析医学影像(如MRI和CT扫描)来帮助医生更准确地诊断疾病; Genomics England(GEL) 则采用大规模基因测序,运用AI算法来分析这些数据,以帮助研究人员和医生更好地了解疾病的遗传基础,为个体提供更个性化的医疗服务。

比如,伦敦交通枢纽发达,这就带来了AI在交通管理和物流领域的思考空间。

Transport for London(伦敦交通局)利用AI技术来优化城市的交通流量——他们使用实时数据、传感器和智能算法,以预测交通拥堵并调整交通信号,以最大程度地减少拥堵和提高交通效率。

物流公司DPDgroup通过利用AI技术来优化货物的路线规划——他们使用实时交通数据、天气信息和历史交付数据,以智能方式规划最有效的交付路径,减少了运输成本,还大大提高交付效率。Ocado,一家在线超市,采用AI技术来管理其高度自动化的仓库和物流系统。机器人和自动化设备通过AI协同工作,以快速、精准地处理订单,同时最小化库存和提高配送效率。

支撑这些技术应用发展,当然离不开资金的支持,更何况伦敦向来享有投资之都盛名。自2013年以来,伦敦人工智能初创公司所获得的风投规模持续增长,至2021年,这一数字已较上年增长了36%,达到超34亿英镑,超过新加坡、巴黎和柏林三地的总和。

2017年至2022年间,伦敦人工智能公司的风险投资达到177亿美元,创纪录的一年则达44亿美元。

如总部位于伦敦的初创AI企业InstaDeep,2022年融资超过9300万美元。2023年1月,德国疫苗巨头BioNTech宣布以高达5.62亿英镑的价格收购InstaDeep。这是InstaDeep有史以来最大的一笔交易。

为什么做AI的公司都要往伦敦跑?

DeepMind等人工智能公司齐聚伦敦,伦敦AI企业的引资能力卓越图源 | 伦敦发展促进署

Dealroom的数据显示,过去十年来,伦敦已吸引超过1700个海外科技产业公司直接投资项目,当前伦敦的科技生态价值6215亿美元,比巴黎和柏林的总和还要多,稳居全欧首位。

英国政府的努力更是显而易见,从税收激励、法律结构、研发资金和创新基金鼓励AI公司在伦敦设立业务,致力于让伦敦成为AI企业发展的理想之地。

据英国《每日电讯报》当地时间2023年8月20日报道,英国政府官员已经与英伟达、AMD和英特尔等IT巨头展开讨论,以建立国家级的“AI研究资源”。

报道称,英国政府已拨款1亿英镑到这一项目,不过这还不足以满足英国政府在AI领域的雄心壮志,政府官员们正督促英国财政大臣Jeremy Hunt在未来几个月内为该项目提供更多资金。

而Hunt曾表示,英国政府将在5年内花费超过9亿英镑,用于人工智能和超级计算机研发。据称其中会有略多于5000万英镑被用于人工智能领域研发,但随着全球AI军备竞赛升级,预计该数字将上升至7000万英镑到1亿英镑之间。

尽管这个数字和美国相比还有距离,但足以看到英国政府在这方面的壮志雄心。

而为了让人工智能企业更好在伦敦落地,London & Partners(伦敦发展促进署)也有专门的团队来积极支持AI和AGI生态。

“我们已经支持了一家名为SambaNova Systems的美国公司在伦敦落户——这家公司打造出了一款先进的系统平台,能够使人工智能应用在平台上运行。”London & Partners企业解决方案&商业服务负责人Alban Remy称。

03 伦敦的下一份答卷:人工智能安全

“AI的不当使用目前也是个问题。 一些居心叵测的人正在操纵图像、视频和音频,运用DeepFake(深度伪造)技术来愚弄民众,一些政客甚至利用AI操纵观点和舆论,拉投票。 2024年,我们需要阻止这种情况继续蔓延,否则会造成有害的、错误的信息的高度传播。 ”

UCL名誉教授、计算机科学家Dr. Peter J Bentley在近日接受采访谈及AI未来时,也提出了对AI监管方面的见解:“未来的监管应帮助我们在避开这些问题的情况下定制AI工具。通常来说,加强监管并不意味着技术会受限,反而会促进AI的发展。

可见,AI安全将会是2024年必不可少的议题,而伦敦率先作出了一些动作。

2023年11月,英国全球第一届Artificial Intelligence Safety Summit, AISS(人工智能安全峰会)在伦敦召开,与会各国讨论了当下全球AI治理的问题。28个国家和欧盟一致认为,人工智能对人类构成了潜在的灾难性风险。会后,与会各国达成《布莱切利宣言》,该宣言也是“全球第一份关于有必要监管AI发展的声明”。

根据“布莱切利宣言”内容,与会国一致认为,人工智能已经部署在日常生活的许多领域,在为人类带来巨大的全球机遇的同时,还在网络安全、生物技术等关键领域带来了重大风险。

会场外,伦敦发展促进署CEO Laura Citron接受采访时表示:“随着人工智能快速发展,有很多问题亟待解决,例如医疗保健和气候变化。制定人工智能发展的伦理道德标准成为一个紧迫的国际问题,伦敦及英国可以在其中发挥关键作用。”

在人工智能发展安全问题上,英国政府酝酿已久。比如2023年3月,英国发布首部《人工智能监管白皮书》,提出了包括安全性、可靠性、公平性等在内的五项监管原则;5月底,英国首相Rishi Sunak会晤DeepMind、OpenAI等AI企业负责人,商讨监管框架;6月,Rishi Sunak宣布,科技投资人和AI专家Ian Hogarth将领导英国人工智能基础模型工作组,以研究人工智能带来的安全风险。

这些动作无疑是前沿的,不过在人工智能领域,伦敦的嗅觉从来是灵敏的,思路也十分清晰,如10年前首次举办London Tech Week,不到两年时间就将其打造成了欧洲顶级的尖端创新技术展览会。

尽管AI产业发展依旧面临着挑战,但在未来的AI版图上,伦敦似乎早为自己划定了一块属于自己的领地,一步一个脚印,利用AI技术进一步推动经济增长。当越来越多公司关注伦敦的同时,或许下一个硅谷就在那里。

本文来自微信公众号“着陆TouchBase”(ID:Touch-Base),作者:Canamy,编辑:国佳佳

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